英语游戏

人,天性爱玩。学习和游戏不是阶级矛盾,而是搭档友好。寓教于乐的方式要求最高,也是最有效的。简单地说,在游戏的过程中不但促进知识的解构与重建,还能与他人有互动,有交流。

在语言学习的每个阶段,都可以运用游戏。 时光淘沙,虽然各种高科技APP层出不穷,但一些经典的老游戏,依然魅力不减。所以这篇文章,我根据儿童语言学习的不同阶段,聊聊几种我家孩子玩过的语言游戏。我的经验和观察是,它们既锻炼了孩子地语言能力,也给了它们发展其他能力的机会,更重要的是我们都度过了快乐方式又难得的‘高质量’亲子时光,也就是西人所谓的 QT (quality time)。

拼字游戏

 当孩子认识了26个字母后,或者开始学习简单的单词拼写。 有几种游戏,简单有效的,还不贵。比如,Spell and learn 和Match and spell。 这两种主要是帮助孩子理解字母怎么组合成一个单词。它们都通过形状和图片的线索,帮助孩子建立组合的常见英语单词,练习发音,加深记忆。因为是拼图,也锻炼了他们的逻辑推理能力,和小肌肉的发展。

Spellmaster 和上面两种是同一个原理,但要求稍高一些。 孩子可以根据纸板的提示,想到某个词应该有几个字母,然后根据这个线索找到对应的字母组合。

Boggle

当孩子学了一阵子英语后, 就可以开始玩Boggle自由组合单词了。玩具很简单,1个沙漏,16个骰子,6面都印有字母。先摇一摇骰子看哪16个字母会出现,沙漏一放,开始写出由16个字母可以组合的任何单词。如果是两个人以上比赛,就看在2分钟内,谁能用看到的字母写出最多的单词。 我8岁的女儿很喜欢这个玩具,常常一个人也可以玩很久。 她说,‘这个游戏激发我的想像力。这也是唯一一个我可以赢哥哥的游戏。’ 有一次,她邀请我和她一起玩,我输了。 这样的全家都可以参与的家庭游戏,不妨在哪一天,关掉电视和手机,来比一场。

Scrabble

Scrabble可是大名鼎鼎,是拼字游戏里的‘重器’。它可以是其乐融融的家庭游戏,也可以是看不见硝烟的世界锦标赛(每逢单数年举行)。它有专属的字典,和记分方法。 这个游戏是一个叫艾佛·毕斯的人根据1930年代的纽约时报英语出现频率,综合当时其他几种的受欢迎的游戏特点而设计的。简单的说,每个字母有分值, 如经常出现的E和S只值1分,但不常用的Q和Z则值10分。拼出越少用的词,得分就越高,非常挑战。 这一年来,女儿一个人常常可以玩很长的时间,有时拼出来的词,我还得翻翻字典学习一下。这样不就可以拓展了孩子的词汇量了吗?也鼓励了他们自学。

Boggle and Scrabble 也很适合旅行。 我们家买了一套旅游装,就把百无聊赖的等待时光变成脑力激荡的有效时间。

 

练习句子的游戏

 单词背诵,并不是最有效的语言学习方法。 背了一本GRE红宝书,不能开口说话,写不了英文文章的例子,比比皆是。 学习语言,得要用起来。所以学了一些单词后,就要看看如何用在句子里。

 

Silly story laboratory 是一个让孩子理解句子成分,并开始自由创作的游戏。这一本书里,有10个故事(如,在公园,在 海边);但故事的细节要孩子自己来完成。 怎么来完成,也不难。每个故事有固定的结构,可是句子的有些部分是色块,需要孩子找到相应的词语。红色的是名词,绿色代表形容词,蓝色代表动词,而黄色的为副词。 这个玩具书也提供一套这四种颜色的磁片词语卡。孩子可以根据提示写完成一个故事,也可以自由发挥‘写’出特别‘匪夷所思’的搞笑故事。轻轻松松把句子结构,词语属性学会了,还创作了一个好笑的故事,而且故事可以有多种可能。 小孩子往往对自己创作的故事很骄傲,就会大声地读出来,这样一来, 不就听说读写都练到了嘛!

如果Silly story laboratory是从‘读’ 到写的游戏,那Don’t say it就是一个说话的游戏 。 看过《生活大爆炸》的你,记得有一次谢耳朵携手Leonard,对抗 Penny和Amy 玩pictionary的游戏吗?明明就是要描述一个‘polish’ , 谢耳朵兜了好大一个圈子 (波兰香肠,居里夫人),成功地把Leonard绕晕了。Penny轻松画了一只手,再画一个手指甲,Amy就猜出来了。谢耳朵把‘指甲油’看成了大写的‘波兰’,所以输了。( https://www.youtube.com/watch?v=C8lMW0MODFs

Don’t say it也差不多,可以分组来玩,每人抽到一张卡,要把卡上的那个词描述出来让自己的同伴在规定时间里猜出来,但不能用到一些特定的词。比如抽到一张画着‘毛毛虫’的卡片,描述的人不能说‘蝴蝶’,而是说,‘这是一种昆虫,小的时候很难看。长大了以后的样子和小时侯差别很大。’类似的游戏很多,有一次小朋友们拉着我玩articulate 。两人一组,一人描述(如,物件,人物,动作),另一个猜出描述的是什么。小开小凯两个大男孩一组,我和小酒一组。才五岁的她说"这是一个动作。爸爸妈妈做的…….很累的……”, 两个男孩开始挤眉弄眼,两个妈妈开始面部紧绷。 (喂喂,你们大人的思想太不纯洁了。)答案是"用一把扫帚!"哈哈哈。

我写这些传统的游戏,很怕大家马上看了马上说买买买,立刻淘淘淘;而只是想说明英语的学习(跟其他的学习一样),可以好玩,可以游戏化,可以有无限创意。哪怕是教26个字母,也可以由新意。 语言的学习不是单一孤立的; 如果加上点巧心思, 就可以同时发展其他的技能 (如交流能力,推理能力,策略能力,动手能力)。 语言学习不要只强调一个人枯燥的默默努力,也可以是合作式的。

大道无形,学无定法,学得开心,才能有效,才能持久。

在高科技的今天, 也不妨慢一拍,不必一味追求‘最新最in ’。 透过其表面的光鲜靓丽,媒介运用的眼花缭乱,琢磨一下其设计背后的原则,特别是其对教与学的理念。 一些传统游戏,看似陈旧,可并没有过时。

也暗暗希望中国的父母们和教育者们能把语言学习变得更有趣。 可以和小朋友一起动手设计出自己的游戏。( 我在这篇文章的时候,也搜索了学习汉语的游戏,但没有找到什么。也许方法不对,所以大家如果知道,也请告诉我一声 。)比如找到10个要学的英语的单词,配上图,然后随意剪开,就是属于自己的‘个性’拼图了。

在孩子的教育中,‘花钱’从来是比不过‘花时间’和‘花心思’的。

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